Amadou Hampâté Bâ est né en 1900 ou 1901 à Bandiagara, au Mali. Ecrivain et ethnologue, il s’est distingué comme un grand défenseur de la tradition orale, notamment peule.
Il est décédé le à Abidjan, en Côte d’Ivoire, laissant à la postérité plusieurs publications.
« Mon fils,
– N’ouvre jamais ta malle en présence de qui que ce soit.
La force d’un homme, viens de sa réserve.
– Il ne faut étaler ni sa misère, ni sa fortune.
Fortune exhibée appelle jaloux, quémandeurs et voleurs.
– N’envie jamais rien, ni personne.
Accepte ton sort avec fermeté, soit patient dans l’adversité et mesuré dans le bonheur.
– Ne te juge pas par rapport à ceux qui sont au-dessus de toi, mais par rapport à ceux qui sont moins favorisés que toi.
– Ne soit jamais avare.
– Fais l’aumône autant que tu le pourras, mais fais-la aux malheureux, plutôt qu’aux petits marabouts ambulants.
– Rends le plus de service que tu pourras et demandes-en le moins possible. fais-le sans orgueil et ne soit jamais ingrat ni envers Dieu, ni envers les hommes.
– Sois fidèle dans tes amitiés et fais tout pour ne pas blesser tes amis.
– Ne te bats jamais avec un homme plus jeune ou plus faible que toi.
– Si tu partages un plat avec des amis ou des inconnus, ne prends jamais un gros morceau, ne remplis pas trop ta bouche d’aliments et surtout ne regarde pas les gens pendant que vous mangez car rien n’est plus vilain que la mastication.
– Et ne sois jamais le dernier à te lever; s’attarder autour d’un plat est le propre des gourmands et la gourmandise est honteuse.
– Respecte les personnes âgées.
– Chaque fois que tu rencontreras un vieillard, aborde-le avec respect et fais-lui un cadeau si minime soit-il. demande-lui des conseils et questionne-le avec discrétion.
– Méfie-toi des flatteurs, des femmes de mauvaise vie, des jeux de hasard, de l’alcool.
– Respecte tes chefs, mais ne les mets pas à la place de Dieu.
– Fais régulièrement tes prières.
Confie ton sort à Dieu chaque matin au lever et remercie-le chaque soir avant de te coucher ».

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